“自由的梨泰院,那燦爛的燈光,充滿青春的世界……”

  這是歌手樸振英和UV一起演唱的《梨泰院Freedom》的歌詞。如歌詞所說,梨泰院作為首爾最熱鬧的地方之一,象徵著自由、青春、燦爛……而就是在這裡,卻釀成韓國史上最嚴重的踩踏悲劇,上百個鮮活又青春的生命逝去。

  當地時間10月29日晚間十點多,首爾梨泰院發生了韓國有史以來最嚴重的推擠踩踏意外。

  韓聯社10月31日報道,韓國中央災難安全對策本部31日表示,截至當天上午6時,首爾梨泰院踩踏事故已造成154人死亡、33人重傷、116人輕傷,合計303人。

  事實上,在這次踩踏事故前,這些年的梨泰院就像風暴中心的船,一波未平一波又起。

  梨泰院因臨近美軍基地產生的多元文化而著名,2018年美軍基地遷移後,曾出現一定程度停滯。2020年新冠疫情的集中爆發又讓它無人問津。此次史無前例的踩踏慘案,更使其再次蒙上了一層烏雲。

  10月30日凌晨,在韓國首爾市龍山區梨泰院洞一帶,救護人員在現場工作。圖片來源:新華社/紐西斯通訊社

  為什麼是梨泰院?

  為什麼踩踏事故會發生在梨泰院?梨泰院之於韓國年輕人是怎樣的存在?

  據報道,韓國警方稱29日晚間約有10萬人當時涌入梨泰院商圈,而以往的萬聖節活動人數在2、3萬人。韓聯社分析稱,今年4月,韓國政府解除了社交疏離限制,由於這是時隔三年來第一個“不用帶口罩的萬聖節”,所以大家都十分狂熱。

  張冉幾個月前剛到韓國留學,這次是她第一次前往梨泰院體驗萬聖節“盛會”。她告訴時代財經,10月29日晚間9點過,她從地鐵站走出,還沒有走到最熱鬧的中心道路“世界美食街”,便感受到了人群擠得她動彈不得,即刻決定和朋友離開。“幾乎所有的酒吧和娛樂都在世界美食街那條路上,所以擠了好多人,我們當時從旁邊的路兜過去,沒有那條路那麼擠。”

  在張冉看來,萬聖節要去梨泰院,cos(裝扮)成各式各樣的“鬼”,已經成為韓國年輕人的一種習俗,“例如弘大就沒有這麼多cos的人,所以梨泰院是最有氛圍的。”韓聯社更是將梨泰院稱為“萬聖節的象徵”。

  雖然沒有官方舉辦的大型活動,也沒有任何通知,但早在幾個星期前,韓國年輕人們就不約而同地開始籌備這場萬聖節狂歡。張冉也給自己置辦了一套“可愛鬼”的衣服,“我上個星期才踩點準備好,很多人在幾個星期前就準備好了。”

  首爾的熱門商圈有很多,梨泰院和弘大、江南一樣都是年輕人的“天堂”,但提到萬聖節,一定會首選梨泰院。之所以會成為萬聖節的首選地,和梨泰院的多元文化、異域風情有關。

  這種文化氛圍的形成還要追溯到到50年代。戰爭結束之後,美軍繼續駐扎在韓國,維基百科顯示,駐韓美軍司令部所在的龍山基地與梨泰院僅相隔1.6公里。假日軍人放假,往往會聚集在此地消費,為滿足美軍的消費需求,韓國人開始在梨泰院設置商店方便他們購物。

  此外,1976年韓國首座伊斯蘭教清真寺,首爾中央清真寺也在此處落成,成為全韓國穆斯林每日膜拜之地。漸漸地,便形成了面向常駐的外國人和游客的商業街,並以88年漢城(今首爾)奧運會為契機迅速發展為代表韓國的購物區。

  當地政府甚至在2008年開始,每年10月中旬都舉辦“梨泰院地球村節慶”吸引全球游客,結合韓國傳統文化與梨泰院的多元文化舉辦慶典。

  如今,在梨泰院,聚集了不同國家的大使館,許多外國人定居於此,早在2010年,梨泰院洞人口中的外國人占比就超過了25%。

  另外,梨泰院區亦是漢江以北最著名的豪宅區,不少韓國財閥住在此處。據朝鮮日報,三星集團第二任會長李健熙的寓所就位於梨泰院,他的寓所更是全韓國房價最高的房子,造價超過800億韓元,一度超過當時世界首富比爾·蓋茨的豪宅。

  如今,梨泰院逐漸轉變為年輕人喜愛的娛樂和購物商圈,街道上座落著許多高級、裝潢出色的異國料理餐廳,也是許多韓國年輕人的覓食勝地,中餐、印度咖哩、意大利面、土耳其沙威瑪、美國牛排等,都可以在這裡吃到。

  梨泰院的餐廳,裝潢設計頗費功夫。

  值得一提的是,作為漢江邊的富豪區,梨泰院鋪租極貴,商鋪競爭激烈。為了生存下去,這裡的店鋪、餐廳會在裝修、設計、主題上費勁心思,更是帶動了年輕人的“打卡”經濟。《秘密花園》、《燦爛的遺產》、《巴黎戀人》、《檢察官公主》、《對我說謊試試》等韓劇也都曾在梨泰院多地取景。

  梨泰院會消失嗎?

  撥開燈紅酒綠的面紗,梨泰院還是一個“多事之地”。它似乎也逃不開一個怪圈,在熱鬧和冷清間反覆搖擺。

  梨泰院,不太平,最早可以追溯到上世紀末。1997年,發生的一場無差別殺人事件,震驚了當時的韓國社會,也讓梨泰院從此和罪惡掛鉤。

  1997年4月3日星期四的晚上10點,連鎖快餐“漢堡王”餐廳內熱鬧如常,而一位就讀於私立弘益大學的男生在上廁所時,竟毫無預兆地被陌生人用軍刀捅殺。這位無辜男生的右頸、左頸,右胸身中9刀,命喪當場。

  當時,17歲的美韓混血兒亞瑟帕特森(Arthur Patterson)與18歲的美籍韓裔愛德華李(Edward Lee)被列為主要嫌疑犯,但最後罪證不足,亞瑟帕特森逃回了美國。直到20年後,亞瑟帕特森終於在2015年被引渡回韓國。審問發現,原因竟只是因為當時和一群混混打賭開玩笑,就犧牲了一位無辜大學生的生命。

  2009年,該殺人案被改編拍攝成電影《梨泰院殺人事件》,由當時紅極一時的演員張根碩扮演凶手,而宋仲基則扮演那位無辜的大學生。梨泰院的黑暗往事至此暴露在臺面上,也因此一直被視為治安較混亂的地區。

  再次受挫是2018年。當年6月29日,駐韓美軍司令部新營地在平澤市漢弗萊營建成,梨泰院附近的龍山基地不再是美軍的所在地。據悉,美軍遷至首爾以南65公里的平澤市後,由於主力消費群體的離開,梨泰院商圈的銷售額減少20~30%,開始出現一定程度的停滯。

  2020年初,圍繞年輕人在此開餐廳展開故事的韓劇《梨泰院Class》一度爆紅全網,講述了一位名叫樸世路(樸敘俊飾)的年輕人,被有權有錢的財閥陷害,歷經喪父之痛、鋃鐺入獄後,在梨泰院開餐廳奮發逆襲、復仇成功的“爽文”故事,使梨泰院在韓國乃至全亞洲都熱度空前。

  就在商人們以為曙光來臨之時,2020年疫情爆發,多起聚集性感染事件又將梨泰院推上了風口浪尖。2020年5月,梨泰院的夜店就曾發生過聚集性感染事件且病例迅速擴散,關聯病例數達到了超百例,嚴重時在5天內就感染了85例。而在當年4月中旬,韓國新增病例還不到15例。

  據韓國polinews網站報道,梨泰院觀光聯合會副會長李浩成當時稱“人們認為只要去梨泰院就會感染新型冠狀病毒”。5月開始,伴隨著指責和污名,梨泰院無人問津,一幢幢樓房全被招租廣告所覆蓋。大部分商店關門,剩下的商人也只能艱難支撐,甚至在街道上掛起“梨泰院加油”的標語。

  今年4月政府解除社交疏離限制後,梨泰院的活力漸漸開始回歸。據韓國經濟日報,4月以來,梨泰院的線下消費額每月都在激增,其中20多歲的年輕消費者是貢獻增長的主力。

  而如今,剛剛“重生”的梨泰院又發生了史無前例的踩踏悲劇,無疑讓抓住希望的梨泰院又再次蒙上了烏雲。

  踩踏事故發生在梨泰院洞的“世界美食街”上,漢密爾頓酒店外牆旁寬約4米的陡坡窄巷裡。正常情況下,這條巷子僅能容納5、6人併排通行,且兩旁沒有分流的小路,被擠壓的游客根本“無處可逃”。

  社交媒體上的圖片和視頻顯示,這條小巷人滿為患,人們重重疊疊、無法動彈。一段錄像中,緊急救援人員試圖將人們從踩踏跌倒的人堆中拉出來,但非常吃力,錄像中可以聽到人們痛苦的喊叫聲。

  據韓媒ilyo news報道,韓國旅游業擔心,此次梨泰院慘案會讓外國人認為韓國是“不安全”的國家。

  知名旅行社inbound的相關人士表示,“最擔心的是,這種事故會打上’缺乏安全意識的國家’的烙印,對國家形象會帶來負面印象,並將持續產生影響。”同時他表示,事件將會影響旅行者的目的地決定,“在酒吧和飯店聚集的娛樂商圈內出現了超過150人死亡的事故,誰還會願意在這條街上玩呢? 短期內哀悼浪潮將持續,梨泰院商圈也有可能再次陷入停滯期。”

  當地時間10月30日9時45分左右,韓國總統尹錫悅就梨泰院踩踏事故召集緊急會議併發表全國講話,宣佈星期日起到11月5日為全國哀悼期。在哀悼期間,所有的公共機關和駐外外交機構降半旗。

  這些年,梨泰院一次次受挫,又一次次重新煥發生機。但這次慘絕人寰的悲劇發生後,恐怕人們很難再將梨泰院和歡樂、青春、燦爛聯繫在一起。曾經被譽為“萬國之城”的梨泰院恐怕會一蹶不振,而昔日的熱鬧非凡,或許將至此消失。

  (文中採訪對象為化名)

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